Christina Hoag | Nhà văn tự do

Tháng Chín 30, 2021

Đó là một chuyến thăm các chị gái của cô bên ngoài Los Angeles và nhìn thấy những siêu thị sáng sủa, khang trang của họ đã khiến Vickey Vaughn quyết định đã qua thời gian để các cửa hàng tạp hóa tồi tàn, bẩn thỉu ở quê hương Nam LA của cô thay đổi.

“Bạn bước vào và có một mùi thịt thối rữa. Có ruồi trên sản phẩm. Bạn phải thực sự đào sâu vào khoai tây và hành tây để tìm thứ gì đó không bị hỏng. Có một chất bẩn tích tụ trong các ngăn tủ đông lạnh với ruồi chết ở các rãnh cửa, ngưng tụ trên quầy thịt. Vaughn, hiện là lãnh đạo của United Father and Students (UPAS), một tổ chức hành động vì cộng đồng, cho biết sàn nhà rất bẩn. "Nó thực sự tồi tệ."

Những người ủng hộ quyền bình đẳng thực phẩm của UPAS đã nhận được một sự thúc đẩy lớn vào tháng Bảy này khi Hội đồng Giám sát Quận Los Angeles bỏ phiếu phân bổ 17 triệu đô la để tài trợ cho các sáng kiến ​​nhằm tăng khả năng tiếp cận với các cửa hàng tạp hóa sạch, lành mạnh ở các khu vực có thu nhập thấp. UPAS được tài trợ một phần bởi Quỹ Vận động Chính sách Môi trường Xây dựng của First 5 LA, hoạt động nhằm trao quyền cho người dân vận động để cải thiện các khu vực lân cận của họ.

“Đây là một tấm gương sáng về ý nghĩa của việc lắng nghe và cộng tác với các cư dân và gia đình trong cộng đồng. Có sức mạnh thực sự ở đó, ”John Guevarra, Cán bộ Chương trình Cộng đồng LA đầu tiên của 5 cho biết. Guevarra giám sát danh mục Môi trường Xây dựng của cơ quan, quản lý Quỹ Vận động Chính sách Môi trường Xây dựng, với mục đích là cải thiện cơ sở hạ tầng cho các gia đình sống trong các cộng đồng có thu nhập thấp xung quanh quận. “Mất an toàn thực phẩm là một vấn đề quan trọng đối với trẻ em và gia đình.”

Trong số các khoản tiền của quận, 10 triệu đô la –– trên 20 triệu đô la được phân phối vào mùa đông năm ngoái –– sẽ dùng vào phiếu mua hàng tạp hóa để hỗ trợ các gia đình đang đối mặt với tình trạng mất an ninh lương thực do hậu quả của đại dịch. 5 triệu đô la khác sẽ dành cho Chương trình Kickstarter Thực phẩm lành mạnh nhằm mục đích tăng số lượng các cửa hàng tạp hóa chất lượng cao nằm và mở rộng trong các cộng đồng da màu có thu nhập thấp và 2 triệu đô la sẽ dành cho Market Match, cung cấp thêm 10 đô la cho CalFresh người nhận để giúp các gia đình mua nhiều nông sản tươi hơn tại các chợ nông sản.

Nguồn tài trợ của quận có được sau gần hai năm vận động, giáo dục và tham gia tích cực của cộng đồng bởi UPAS và đối tác của nó, Hiệp hội Tim mạch Hoa Kỳ. Trong khi tiếp cận với thực phẩm bổ dưỡng đã là một thách thức lâu dài ở các khu dân cư có thu nhập thấp, đại dịch COVID-19 đã nêu bật vấn đề khi những người dân không có ô tô không thể đi xe buýt để đi mua sắm thường xuyên bên ngoài khu phố của họ do vi rút truyền nhiễm. Theo dữ liệu khảo sát từ Dự án Khai thác Dữ liệu Phụ nữ, Trẻ sơ sinh và Trẻ em (WIC), tỷ lệ mất an ninh lương thực ở Quận LA đã giảm cho đến khi đại dịch xảy ra vào năm 2020. Đột nhiên, các hộ gia đình đã báo cáo về tình trạng mất an ninh lương thực vào năm 2019 nhận thấy mình đang phải đối mặt với tình trạng mất an ninh lương thực trong đại dịch. Nhiều hộ gia đình có thu nhập thấp không có nhiều lựa chọn ngoài việc mua thực phẩm đắt tiền nhưng chất lượng thấp từ các nhà bán lẻ địa phương.

Veronica Toledo, phó giám đốc của UPAS, đã làm việc về công bằng lương thực trong XNUMX năm qua, cho biết: “Đại dịch thực sự đã nâng cao nhận thức của các quan chức công quyền và các thành viên cộng đồng”.

Nó cũng thúc đẩy nỗ lực bình đẳng lương thực của UPAS. Trong năm qua, tổ chức đã tổ chức 200 cuộc họp với các bên liên quan cá nhân, bao gồm cả các siêu thị, để thu thập ý kiến ​​đóng góp về những thách thức khi tiếp cận hàng tạp hóa. UPAS cũng đã triệu tập sáu cuộc họp nhóm với 350 người tham dự, hầu hết là các gia đình có trẻ nhỏ.

UPAS cũng xây dựng mối quan hệ và liên minh với chính quyền Quận và Thành phố Los Angeles cũng như các quan chức dân cử, những người ủng hộ cộng đồng khác và các tổ chức lớn như Hiệp hội Tim mạch Hoa Kỳ và Trường Y khoa Keck của Đại học Nam California. Các thành viên UPAS đã phát biểu tại các cuộc họp của Hội đồng Thành phố và Hội đồng Giám sát Quận, giúp các quan chức nhận thức được tình hình nghiêm trọng để cải thiện khả năng tiếp cận thực phẩm. UPAS cũng sử dụng các chiến lược khác để nâng cao tiếng nói của cộng đồng đối với các quan chức được bầu cử, từ việc tạo các video thể hiện và giải thích nhu cầu của họ đến phát biểu tại các cuộc họp của Hội đồng Thành phố và Ban Giám sát. Thành tích của họ thể hiện rõ sức mạnh của việc tổ chức cộng đồng và của những người cùng tham gia đấu tranh cho những thay đổi mà họ xứng đáng có được.

Việc vận động và giáo dục đã được đền đáp ngay cả trước khi quận cấp kinh phí. UPAS là công cụ giúp quận thông qua Sắc lệnh về lương HERO, trong đó yêu cầu tăng lương 5 đô la mỗi giờ cho nhân viên cửa hàng bán lẻ và cửa hàng tạp hóa trong thời gian bốn tháng trong thời kỳ đại dịch và phong trào Cải thiện Chất lượng Siêu thị. Biện pháp đó bao gồm đào tạo nhân viên kiểm tra cửa hàng tạp hóa về thực phẩm hư hỏng, mốc và hết hạn sử dụng; cho phép khách hàng khiếu nại và tải ảnh lên về điều kiện cửa hàng thông qua Công trình, Ứng dụng công trình công cộng của Quận LA; và triển khai hệ thống thẻ xếp hạng cửa hàng tạp hóa với số điện thoại và mã QR để khách hàng thông báo sự cố. Thẻ phải được đăng trên các cửa sổ trước cửa hàng.

Jonathan Garzon, cư dân Nam LA và lãnh đạo cộng đồng UPAS, cho biết: “Chúng tôi khuyến khích mọi người khiếu nại.

Các khu dân cư có thu nhập thấp phải đối mặt với một số thách thức trong việc mua thực phẩm: tổng thể ít siêu thị hơn, điều kiện kém của các cửa hàng ở đó và chất lượng thấp của thực phẩm sẵn có, bao gồm thịt, trái cây và rau hỏng, sự phổ biến của đồ ăn vặt và các nhãn hiệu không có nhãn mác .

Garzon cho biết, các chuỗi cửa hàng tạp hóa lớn thường được tìm thấy ở các vùng lân cận có thu nhập cao hơn - chẳng hạn như Ralphs, Vons, Trader Joe's và Whole Foods - không có cửa hàng ở các khu vực như Nam LA. vì sức khỏe của cư dân địa phương. Ông nói: “Chúng tôi biết rằng chìa khóa để đánh bại các vấn đề sức khỏe như tăng huyết áp, tiểu đường và bệnh tim là chế độ ăn uống.

Trên hết, Vaughn lưu ý rằng các cửa hàng địa phương của cô không mang lại trải nghiệm mua sắm tích cực. Họ thường yêu cầu khách hàng kiểm tra túi và ba lô lớn (nhưng không cung cấp bảo mật cho đồ đạc), khóa các vật dụng hàng ngày như chất khử mùi trong trường hợp và mang theo một số sản phẩm hoặc nhãn hiệu rất hạn chế. “Tôi muốn xem một quảng cáo cho một cái gì đó và muốn thử nó, nhưng cửa hàng không có nó,” cô nói.

Được hỗ trợ bởi UPAS, các cư dân cộng đồng đang yêu cầu các nhà bán lẻ địa phương có trách nhiệm giải trình và thu được kết quả. Điều này đặc biệt đúng ở Nam LA, là một trong những cái gọi là “sa mạc lương thực” lớn nhất của quận và nơi 75 phần trăm các gia đình có trẻ em dưới 5 tuổi. Một báo cáo năm 2020 của Hội đồng Chính sách Lương thực LA có tiêu đề Khu Thực phẩm Tốt cho biết gần 500,000 cư dân của South LA chỉ có 91 lựa chọn thực phẩm, hầu hết trong số đó là các cửa hàng tiện lợi, siêu thị nhỏ và các cửa hàng trong góc có bán đồ ăn nhanh, đồ uống có đường và rượu, nhưng ít sản phẩm tươi sống hoặc thực phẩm bổ dưỡng.

Các thành viên của UPAS đã khảo sát khoảng 40 chợ tạp hóa ở Nam LA, phân loại họ dựa trên các thước đo như độ sạch và độ tươi của thực phẩm. Các cửa hàng đi qua với màu sắc rực rỡ sẽ được trao “Dấu ấn của sự xuất sắc” và phần thưởng là “Ngày mua sắm”, nơi cộng đồng được khuyến khích mua hàng tại các cửa hàng đó.

Các thành viên cộng đồng cũng đã thành công khi gặp gỡ các quản lý cửa hàng và cho họ xem ảnh và video về thực phẩm hư hỏng và thiết bị bẩn thỉu như xe đẩy và hộp đựng thực phẩm. Họ đã yêu cầu di chuyển thực phẩm và đồ ăn nhẹ chứa nhiều đường từ lối vào để trở lại cửa hàng và các mặt hàng như các loại hạt và các lựa chọn thực phẩm tốt cho sức khỏe khác cũng như thịt và sản phẩm tươi hơn phải được dự trữ.

Vaughn cho biết trong một cuộc họp, người quản lý đã phủ nhận rằng những bức ảnh được chụp trong cửa hàng của anh ta. Nhưng ngay sau cuộc họp, cô nhận thấy những thay đổi lớn. “Họ đã cải tiến,” kỹ thuật viên X-quang đã nghỉ hưu và là bà mẹ hai con cho biết. "Tôi sẽ mua sắm ở đó ngay bây giờ."

Phó Giám đốc UPAS Toledo cho biết tổ chức không thể đạt được những kết quả này nếu không có sự tài trợ từ First 5 LA và hỗ trợ kỹ thuật từ Viện Phòng chống, là tổ chức trung gian quản lý Quỹ Vận động Chính sách Môi trường Xây dựng. “Chúng tôi rất biết ơn First 5 LA,” cô nói.

Guevarra, cán bộ chương trình First 5 LA, cho biết tiến độ là bền vững vì các sáng kiến ​​đến từ, bởi và vì cộng đồng. Ông nói: “Chúng tôi đang đầu tư vào khả năng lãnh đạo và tương tác với cộng đồng một cách thực sự.




Kỷ niệm Ngày của Người bản địa

Kỷ niệm Ngày của Người bản địa

Kỷ niệm Ngày của Người bản địa Ngày của Người bản địa - mặc dù không phải là ngày lễ liên bang - được nhiều thành phố và tiểu bang ở Hoa Kỳ, bao gồm Thành phố Los Angeles, Quận Los Angeles và California, ghi nhận vào ngày Thứ Hai thứ hai trong tháng XNUMX. Ngày...

Dịch