Christina Hoag | Nhà văn tự do

Khi đất nước phải vật lộn với sự suy thoái kinh tế của đại dịch COVID-19, việc chăm sóc trẻ em đã trở thành một vấn đề then chốt. Những người ủng hộ nói rằng bây giờ là lúc để tìm kiếm các giải pháp lâu dài cho một vấn đề cấp bách mà theo truyền thống thường ít được các nhà hoạch định chính sách quan tâm.

“Một trong những bài học lớn nhất của COVID là tầm quan trọng của việc chăm sóc trẻ em đối với nền kinh tế”, Ofelia Medina, Nhà chiến lược chính sách cấp cao của LA số 5 cho biết tại hội thảo trên web, “Điều bình thường mới: Sự tham gia kinh doanh hiệu quả vào các vấn đề chăm sóc trẻ em”. Cuộc thảo luận của ban hội thẩm đã được tổ chức vào đầu tháng này bởi First 5 LA và Public Private Strategies, một công ty ở Washington, DC tập trung vào việc tập hợp các doanh nghiệp và chính phủ để tìm ra giải pháp cho các vấn đề xã hội.

Các nhà tham gia thảo luận về nhu cầu cấp thiết của việc chăm sóc trẻ em như một phương tiện để thúc đẩy các nỗ lực phục hồi kinh tế trong thời kỳ đại dịch, cũng như sự cần thiết phải làm việc với cộng đồng doanh nghiệp và các nhà lập pháp để tìm ra giải pháp cho một vấn đề chủ yếu ảnh hưởng đến phụ nữ đi làm và người lao động có mức lương thấp.

“Chúng tôi đang ở trong một tình huống khủng hoảng khi nói đến việc chăm sóc trẻ em,” Marlene Zepeda, Ủy viên số 5 LA cho biết. “Chúng tôi cần sự tham gia tích cực của cộng đồng doanh nghiệp.”

mới đây nghiên cứu bởi Hiệp hội Quốc gia về Giáo dục Trẻ nhỏ cho thấy rằng quốc gia này sẽ mất khoảng một nửa số nơi giữ trẻ được cấp phép vào cuối năm - gần 4.5 triệu điểm - trừ khi các nhà cung cấp nhận thêm nguồn lực. Trong một cuộc khảo sát với 5,000 nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc trẻ em trên toàn quốc, hiệp hội phát hiện ra rằng 18/XNUMX đang hoạt động với công suất giảm đáng kể trong khi phải trả thêm chi phí cho vệ sinh, nhân viên và thiết bị bảo vệ cá nhân. Và trong khi XNUMX% các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc trẻ em được cấp phép vẫn đóng cửa, phần lớn các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc tại nhà vẫn mở cửa trong suốt cuộc khủng hoảng, bất chấp gánh nặng kinh tế. Hỗ trợ các nhu cầu riêng của các nhà cung cấp này sẽ là điều cần thiết trong việc xây dựng lại hệ thống ECE có khả năng phục hồi.

"Làm thế nào chúng ta sẽ có được tiền vào nguồn cung của các doanh nghiệp này trong năm tới hoặc lâu hơn?" Linda Smith, giám đốc Sáng kiến ​​Phát triển Trẻ thơ tại Trung tâm Chính sách lưỡng đảng, một tổ chức tư vấn ở Washington, DC cho biết.

Đại dịch đã làm nổi bật điều mà Smith gọi là tình trạng chăm sóc trẻ “rất mong manh” trước COVID-19. Ngành công nghiệp này phải đối mặt với chi phí cao để tuân thủ các quy định về sức khỏe và an toàn, dẫn đến giá cả không phù hợp cho các gia đình lao động và mức lương thấp cho nhân viên chăm sóc trẻ em, do đó, dẫn đến doanh thu cao và khan hiếm nhân viên. Smith nói: “Khi chi phí sản xuất một sản phẩm cao hơn mức người tiêu dùng có thể trả, điều đó dẫn đến lực lượng lao động được trả lương thấp và thiếu hụt nguồn cung,” Smith nói. "Đó là một mô hình kinh doanh bị hỏng."

Thượng nghị sĩ bang California Lena A. Gonzalez (D-Long Beach)

Thượng nghị sĩ bang California Lena A. Gonzalez (D-Long Beach), người chủ trì Ủy ban Đặc biệt của Thượng viện về Ứng phó Khẩn cấp Đại dịch, cho biết tình trạng thiếu dịch vụ chăm sóc trẻ em với giá cả phải chăng chủ yếu ảnh hưởng đến phụ nữ đi làm, đặc biệt là những người làm công ăn lương thấp và trong thời gian đại dịch, những người ở Các công việc “thiết yếu”, bao gồm chăm sóc sức khỏe, an toàn công cộng và các hệ thống hỗ trợ như siêu thị. Nhân viên trong các doanh nghiệp nhỏ cũng bị ảnh hưởng đặc biệt vì các công ty này ít có khả năng cung cấp bất kỳ loại tài nguyên chăm sóc trẻ em hoặc chính sách nghỉ việc nào, bà nói.

“Chăm sóc trẻ em,” Gonzalez nhấn mạnh, “là một vấn đề công bằng.”

Cần phải làm nhiều hơn nữa để tạo nhận thức cho các chủ doanh nghiệp về lợi ích của việc chăm sóc trẻ em thông qua việc tăng năng suất của nhân viên và giảm doanh thu - ngay cả khi nó đơn giản như có một kế hoạch nhân sự dự phòng trong trường hợp một công nhân phải ở nhà với con ốm , Gonzalez nói. Bà nói: “Lợi tức đầu tư là rất lớn đối với các công ty. "Cần phải có một cuộc đối thoại tốt hơn."

Cô lưu ý rằng, trước đây, cô đã nhận thấy các chủ doanh nghiệp không muốn hỗ trợ các vấn đề gia đình chẳng hạn như luật quy định 12 tuần nghỉ phép không lương cho nhân viên. “Mặc dù người sử dụng lao động không phải trả chi phí nào, nhưng rất nhiều cộng đồng doanh nghiệp không ủng hộ việc này. Tôi đã rất ngạc nhiên, ”cô nói.

Jessica Lall, Chủ tịch và Giám đốc điều hành của Hiệp hội Thành phố Trung tâm Los Angeles đại diện cho lợi ích thương mại và dân cư của trung tâm thành phố Los Angeles, cho biết hiệp hội đã coi việc chăm sóc trẻ em trở thành trọng tâm hàng đầu trong các nỗ lực vận động vì điều quan trọng là phát triển khu trung tâm thành một khu vực thịnh vượng , khu dân cư thân thiện với gia đình. Khu vực này hiện có khoảng 80,000 cư dân và dự kiến ​​sẽ đạt 250,000 người vào năm 2040. “Chúng tôi sẽ không thể duy trì sự phát triển của trung tâm thành phố như một cộng đồng mà không có lựa chọn chăm sóc trẻ thơ,” Lall nói.

Các nhà tham gia hội thảo cho biết họ đang làm việc với các giải pháp với nhiều cấp chính quyền. Gonzalez cho biết Hội nghị phụ nữ lập pháp của California đang nghiên cứu các đề xuất tài trợ nhiều hơn cho việc chăm sóc trẻ được trợ cấp trong các cuộc đàm phán về ngân sách tiểu bang sắp tới. Và Lall báo cáo rằng, ngoài việc ủng hộ đề xuất của Chủ tịch Hội đồng Thành phố Los Angeles, Nury Martinez về việc cung cấp phiếu chăm sóc trẻ em, Hiệp hội Thành phố Trung tâm gần đây đã xuất bản sách trắng và thành lập một nhóm đặc nhiệm để thúc đẩy các phương thức mở rộng các lựa chọn chăm sóc trẻ em.

Ở cấp liên bang, cả hai viện của Quốc hội đã thông qua các biện pháp riêng biệt để chuyển nguồn vốn cho ngành công nghiệp chăm sóc trẻ em, nhưng cả hai viện đều không được thông qua. Hạ viện đề xuất tài trợ trực tiếp 60 tỷ đô la cho các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc trẻ em trong hai dự luật, trong khi Thượng viện lên kế hoạch dành 15 tỷ đô la cho các khoản trợ cấp chăm sóc trẻ em.

Các thành viên hội đồng cho biết cần phải làm nhiều hơn nữa để ổn định nguồn cung cấp dịch vụ chăm sóc trẻ em trong thời gian dài. Ủy quyền nghỉ phép có lương cho các bậc cha mẹ mới, cung cấp viện trợ cho các doanh nghiệp nhỏ để họ có thể nghỉ phép gia đình, và thực hiện các mô hình trợ cấp - chẳng hạn như một mô hình được thuê bởi các lực lượng vũ trang, nơi cha mẹ và quân đội chia sẻ chi phí chăm sóc trẻ em - tất cả đều là những cách để giảm bớt Smith nói.

Bà nói: “Là một quốc gia, chúng ta sẽ phải đối mặt với việc chăm sóc trẻ em và làm tốt hơn cho các gia đình trẻ.

 




Kỷ niệm Ngày của Người bản địa

Kỷ niệm Ngày của Người bản địa

Kỷ niệm Ngày của Người bản địa Ngày của Người bản địa - mặc dù không phải là ngày lễ liên bang - được nhiều thành phố và tiểu bang ở Hoa Kỳ, bao gồm Thành phố Los Angeles, Quận Los Angeles và California, ghi nhận vào ngày Thứ Hai thứ hai trong tháng XNUMX. Ngày...

Kỷ niệm tháng lịch sử người Mỹ gốc Philippines

Kỷ niệm tháng lịch sử người Mỹ gốc Philippines

Kỷ niệm Tháng Lịch sử Người Mỹ gốc Philippines Mỗi năm, Hoa Kỳ công nhận Lịch sử Người Mỹ gốc Philippines trong tháng Mười. Là nhóm người Mỹ gốc Á lớn thứ hai trong nước và nhóm sắc tộc lớn thứ ba ở California, người Mỹ gốc Phi ...

Dịch